03/03/2024

La amenaza de la Opuntia stricta

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Hoy, paseando por el campo, por la bahía de Cádiz, me puse a pensar en una entrada que publique hace bastante tiempo, sobre la cochinilla del carmín, que podréis ver aquí.

Ya ha pasado el tiempo desde aquel día que nos íbamos dando cuenta de la amenaza real para la Opuntia ficus-indica, la cochinilla iba acabando con prácticamente toda planta por la costa mediterránea. Pues ahora la amenaza no es solo para una planta que ya prácticamente forma parte de la historia, ahora en el hueco de esta, se está expandiendo una amenaza para la fauna, una amenaza que no para de crecer, se llama la Opuntia stricta.

Como vemos en otras publicaciones, esta amenaza no solo es del mediterráneo, aquí un ejemplo:

Otros países que tienen graves problemas con la amenaza que genera para la fauna del lugar son;  Australia, África, Namibia, Yemen, India, Madagascar,España y algunos países del norte de África. Probablemente se haya naturalizado también en muchos otros países.

Serengeti National Park is among the Parks considered a primordial environment designated for the protection of its ecological integrity, thus prohibiting any introduction of alien or non-native flora and fauna. Apart from it being a Protected Area invasion of exotic species is inevitable due to various operations done in the park. The use of Opuntia species in tourists’ facilities for ornamentation due to showy yellow flowers and the attractive purple-reddish fruit makes this cactus a favored pot and hedge plant and it is by this means that Opuntia stricta probably arrived in other parts of the world. Later on, it was adopted by cattle herders for fencing their bomas before the park was gazette a National Park and large number of nomadic Maasai being shifted to Ngorongoro Conservation Area Authority in 1959. However, the invasion of African savannas by numerous alien plant species is a key environmental problem confronting natural resource managers (Henderson, 2007). Alien species is a species, subspecies, or lower tax on introduced outside its normal past or present distribution, whereas an invasive alien species is an alien species whose establishment and/or spread threaten ecosystems, habitats or species with economic or environmental harm (Koike et al., 2004). Invasive alien plants can alter the structure, diversity and functioning of African savanna ecosystems by modifying fire regimes (Brooks et al., 2004), nutrient cycling (Ehrenfeld, 2003), causing the loss of native biodiversity (Levine et al., 2003), as well as by changing river flow regimes thus exacerbating water scarcity (Enright, 2000).

El Parque Nacional Serengeti se encuentra entre los parques considerados un entorno primordial designado para la protección de su integridad ecológica, por lo que prohíbe cualquier introducción de flora y fauna exótica o no nativa. Además de ser un Área Protegida, la invasión de especies exóticas es inevitable debido a diversas operaciones que se realizan en el parque. El uso de especies de Opuntia en las instalaciones turísticas para ornamentación debido a sus vistosas flores amarillas y su atractivo fruto púrpura-rojizo hace de este cactus una planta favorita para macetas y setos y es por este medio que Opuntia stricta probablemente llegó a otras partes del mundo. Más tarde Posteriormente, fue adoptado por los pastores de ganado para cercar sus bomas antes de que el parque fuera declarado Parque Nacional y un gran número de masai nómadas fueran trasladados a la Autoridad del Área de Conservación de Ngorongoro en 1959. Sin embargo, la invasión de las sabanas africanas por numerosas especies de plantas exóticas es un problema ambiental clave que enfrentan los administradores de recursos naturales (Henderson, 2007). Una especie exótica es una especie, subespecie o un impuesto inferior introducido fuera de su distribución normal pasada o presente, mientras que una especie exótica invasora es una especie exótica cuyo establecimiento y/o propagación amenaza los ecosistemas, hábitats o especies con daños económicos o ambientales (Koike et al. otros, 2004). Las plantas exóticas invasoras pueden alterar la estructura, diversidad y funcionamiento de los ecosistemas de la sabana africana modificando los regímenes de fuego (Brooks et al., 2004), el ciclo de nutrientes (Ehrenfeld, 2003), provocando la pérdida de biodiversidad nativa (Levine et al., 2003). , así como cambiando los regímenes de flujo de los ríos, exacerbando así la escasez de agua (Enright, 2000).

 

 

 

Opuntia stricta

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