23/05/2024

¿Sabías que en el sur de España hay una colonia de monos salvajes? Así es, en el bosque de San Roque, cerca de Gibraltar, se dice que vive una familia de papiones “Papio anubis” , una especie de primates originarios de África. Según algunas fuentes, estos animales fueron traídos por los británicos durante la ocupación de la zona, y se escaparon al monte. Desde entonces, se han adaptado al clima y al entorno, y se alimentan de frutos, insectos y lo que encuentran en los basureros. En este artículo te contamos más sobre estos curiosos habitantes del Pinar del Rey, y cómo puedes verlos si te animas a visitar la zona.

Me acuerdo de una cosa que leí en unos libros y que también me han contado por ahí en San Roque, que en el bosque del Pinar del Rey vivía o vive una familia de papiones, esos monos grandes que parecen perros. “Papio anubis” se llaman en latín, pero yo no sé mucho de eso. Lo que sí sé es que son muy curiosos y a veces se acercan a la gente que pasea por el bosque.

Historia del grupo de papiones

Según la prensa local, alrededor de 1972 se cerró el “Auto Safari Andaluz” situado en la finca “La Alcaidesa” en la proximidad de San Roque. Los aproximadamente 60 papiones que vivían en el safari park se dispersaron en dirección oeste hacia una zona abrupta con vegetación densa. En 1985 hubo intentos de recaptura utilizando una gran jaula, pero con poco éxito.

Posteriormente, la dirección del safari park organizó una cacería en la que eliminaron a la mayoría de los papiones. Según estimaciones del grupo ecologista VERDEMAR, en 1991 sólo había 12 papiones, el mismo número que encontraron los autores en su primera expedición en agosto de 1993. En 1995 el grupo estaba compuesto por 16 miembros  y llegó a los 20 en 1998. A finales de 1996 la Delegación Provincial de la Consejería de Medio Ambiente de la Junta de Andalucía en Cádiz decidió su captura, hechoque se hizo realidad en 1999.

Cuando en 1992 se conoció la existencia de este grupo de papiones en libertad muchos primatólogos europeos vieron la gran oportunidad de poder realizar estudios de campo con primates sin tener los problemas de los proyectos científicos en África. La importancia de estos papiones radica en que era la única colonia de primates que vivía de forma natural en Europa (la colonia de macacos de Gibraltar se alimenta de comida suministrada por el hombre). En 1993 los autores de este artículo (los tres han realizado sus tesis doctorales con papiones) empezaron a recoger datos sobre el hábitat (flora y fauna), el uso del hábitat (territorio, recorridos diarios, dieta, lugar para dormir, etc.), los procesos demográficos (por ej. tasa de natalidad) y conductas socio-espaciales (estructura social, rangos de dominancia, rol de los machos en la vigilancia y protección del grupo, cohesión espacial, etc.) de los papiones. Ello permitiría analizar los factores que intervienen en la adaptación de una vida en cautividad a una en libertad y, además, desarrollar las líneas de investigación ecoetológicas que se estaban llevando a cabo con papiones en cautividad. Estos datos podrían ser utilizados para realizar un estudio de impacto ambiental mediante un seguimiento y control de los papiones por un periodo de estudio de varios años.

La zona de la finca de la Alcaidesa tiene una orografía irregular formada por colinas y roquedos con una altura de 100-200 m. sobre el nivel del mar. El sustrato geológico es variado predominando las formaciones de areniscas y arcillas del flysch del Campo de Gibraltar. La erosión ha producido el encajamiento de los arroyos y la formación de barrancos angostos o “canutos”. Otras partes de la finca están formadas por conglomerados organogénicos con materiales calcáreos de origen marino que forman roquedos aislados.

El clima de esta zona es termomediterráneo subhúmedo. Factores importantes respecto al clima son la proximidad al mar, que regula la temperatura y aporta humedad, y el Estrecho de Gibraltar, que proporciona corrientes de aire en dirección oeste-este. Por ello, las colinas del Campo de Gibraltar presentan pocas variaciones de temperatura a lo largo del año (no hiela en invierno) y precipitaciones medias-altas (la precipitación media anual es de 904 mm).

La mayoría de los arroyos son estacionales. A destacar sería el arroyo Alhaja (también llamado Madre vieja) al que vierten numerosas torrenteras y mantiene en verano algunas charcas que proveen a los papiones de agua.

La humedad y el clima templado de la zona favorece el crecimiento de una vegetación abundante. Predominan los alcornoques (Quercus suber) y los acebuches (Olea europaea sylvestris) que son los árboles más representativos de la finca de la Alcaidesa y forman en Andalucía Oriental una serie botánica denominada Oleo-Querceto suberis. Algunas partes de la zona se repoblaron con pinos piñoneros (Pinus pinea) que forman bosques bien desarrollados (Pinar de la Alcaidesa, Pinar del Rey) y se aprovechan para la obtención de piñones. Respecto a la vegetación arbustiva, existe un denso matorral de lentisco, cornicabra, aulaga vaquera, espino albar o majuelo, retama espinosa o jérguen y jaguarzo morisco. También crecen palmitos, tomatillos del diablo, adelfas, rosales, brezos, brecinas, zarzamoras y plantas trepadoras como la zarzaparrilla y la hiedra. El estrato herbáceo está representado por el cardo estrellado, la tagarnina, el helecho macho, el arísaro o candilillo, la vinca y gran variedad de gramíneas y hongos. 

La fauna es también abundante y variada. Pueden observarse gran variedad de aves en la zona, unas que son nidificantes o utilizan la finca como cazadero, y otras que la sobrevuelan en las migraciones a través del Estrecho de Gibraltar. Procedente del antiguo safari park vivió durante muchos años un avestruz africano entre el ganado vacuno que se cría en la finca de forma extensiva. En las zonas con agua habitan ranas, galápagos leprosos y salamandras. Respecto a ungulados existe el jabalí y los muy abundantes muflones, así como los típicos predadores del bosque mediterráneo como son zorros, tejones y meloncillos.

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