El cactus hoodia: ¿Un remedio milagroso?

Mirando por la red encontré esta curiosa noticia sobre el cactus hoodia, es verdaderamente interesante, que pena que los amos farmacéuticos se quedaran con todo el pastel de lo que esta planta supuestamente nos ofrece… 

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 Una planta que los bosquimanos han usado para paliar el hambre desde hace siglos concentró la atención de laboratorios internacionales, que esperan obtener un medicamento mágico contra la obesidad. Con alrededor
de 60 millones de obesos sólo en Estados Unidos, podría convertirse, además, en un negocio multimillonario.

El tema ocupa a los más importantes medios de mundo. En el desierto de Kalahari, los bosquimanos, tras haber vivido solos durante miles de años, se encuentran ahora invadidos de hombres blancos: abogados, biólogos y farmacéuticos se lanzan sobre el desierto para estudiar y desarrollar una planta que a ellos les resulta vulgar. Todos parecen dispuestos a pagar muy caro por un cactus que los hará adelgazar. Ellos, en cambio, la emplean desde hace siglos para paliar el hambre de sus niños. Y ahora los nativos, hasta ayer al borde de la extinción, se aprestan a convertirse en un pueblo más rico.

El cactus es verde, picante y amargo. Integrante de la familia de las asclepiadáceas, conocido con el nombre inglés hoodia, (los nativos lo
llaman xhoba) es una de esas milagrosas plantas del Sur que pueden enriquecer a las empresas farmacéuticas del Norte. Sus propiedades fueron descubiertas, en el campo científico, durante la década de 1990, por los investigadores del Council for Scientific and Industrial
Research (CSIR), el centro de investigación del gobierno sudafricano. Tras diez años de trabajo para aislar la molécula que quita el apetito, el CSIR presentó discretamente el ingrediente bioactivo P57.

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